Bitcoin vs Emas: Mana Yang Lebih Membahayakan Lingkungan?

Gambar oleh Pete Linforth dari Pixabay

Jika harga pasar bitcoin tidak membuat rahang Anda turun, pengeluaran energinya akan. Bitcoin mengkonsumsi 1 persen pasokan energi global yang mencengangkan. Tetapi sebelum Anda meredupkan layar pada laptop Anda untuk menjaga agar lautan tidak mendidih, mari kita masukkan angka ini ke dalam perspektif.

Dampak lingkungan Bitcoin secara dramatis kurang dari "mata uang pilihan" tradisional untuk para penggemar kebebasan ekonomi (itu emas jika Anda tidak bisa menebaknya). Jadi mari kita lihat sedikit lebih dekat mengapa penambangan emas menimbulkan lebih banyak kerusakan pada lingkungan daripada bitcoin:

(1) Penambangan Emas Membutuhkan Lebih Banyak Energi untuk Dolar

Bitcoin dan emas serupa karena - tidak seperti mata uang fiat - tidak ada pemerintah terpusat yang dapat mencairkannya dengan mencetak lebih banyak secara gratis. Namun setiap kali bitcoin baru - atau koin emas baru - memasuki pasar, energi besar dikeluarkan untuk mewujudkannya.

Gambar oleh hangela dari Pixabay

Namun, dibandingkan dengan bitcoin, pengeluaran energi yang dibutuhkan untuk menambang emas lebih tinggi. Konsumsi daya global jaringan bitcoin diperkirakan 22 terawatt-jam per tahun - kira-kira jumlah yang sama dengan negara Irlandia. Sementara itu, operasi penambangan emas menghabiskan 132 terawatt-jam per tahun. Itu sedikit lebih dekat ke Polandia.

Berdasarkan pengeluaran energi saja, jelas bahwa penambangan emas menimbulkan luka yang lebih besar di planet ini. Tetapi bagaimana dengan bentuk lain dari dampak lingkungan, seperti pembuangan limbah beracun dan perusakan lanskap?

(2) Penambangan Emas Merusak Lingkungan dengan Cara yang Tidak Akan Pernah Dilakukan Bitcoin

Ekstraksi emas menghancurkan lingkungan fisik di luar pengeluaran energi. Sebagai "hal" yang sepenuhnya digital, bitcoin tidak akan merusak lingkungan seperti ini. Inilah cara penambangan emas menyakiti Bumi:

Waste Limbah beracun: Tahukah Anda bahwa perusahaan tambang emas besar menghasilkan limbah beracun senilai 20 ton untuk membuat cincin emas tunggal? Yang lebih menakutkan adalah operasi penambangan emas Papua Nugini yang meminta persetujuan untuk membuang sekitar 13 juta ton limbah penambangan emas beracun ke laut selama 28 tahun ke depan.

Menurut penelitian ini:

Ekstraksi metalurgi memutus ikatan kristalografi dalam mineral bijih untuk memulihkan elemen atau senyawa yang diinginkan [2]. Sejumlah besar limbah dihasilkan selama kegiatan ini. khususnya di tambang emas yang melepaskan lebih dari 99% bijih yang diekstraksi sebagai limbah ke lingkungan [3].

Destruction Perusakan lanskap: Penambangan emas terbuka menghancurkan pemandangan indah dan habitat satwa liar di seluruh dunia. Sayangnya, habitat ini tidak akan pernah sama.

Drain Drainase asam tambang: Eksposur batuan dan mineral yang ditemukan di tambang emas merembes asam sulfat yang mematikan ke lingkungan sekitarnya. Arsenik, timah, kadmium, dan besi juga larut ke dalam habitat alami yang membahayakan kehidupan manusia dan satwa liar.

Production Produksi merkuri: Operasi penambangan emas skala kecil menggunakan merkuri untuk memisahkan emas dari sedimen. Ini telah menyebabkan krisis kesehatan global, khususnya di negara-negara berkembang.

⦿ Penghancuran Amazon: Penambang emas skala kecil membuldozer hutan hujan Amazon untuk menambang deposit emas yang kaya. Para ahli mengatakan bahwa penambangan emas telah menyebabkan peningkatan enam kali lipat deforestasi di bagian-bagian tertentu Amazon Peru.

(3) Mengangkut Emas Menghabiskan Lebih Banyak Energi

Bitcoin juga lebih mudah diangkut dibandingkan dengan emas. Siapa pun dapat mentransfer bitcoin bernilai miliaran dolar di seluruh dunia dalam sekejap - dengan harga dan biaya energi hampir nol. Sebaliknya, begitu Anda perlu melakukan pembayaran emas dalam jarak jauh yang bernilai miliaran dolar, energi luar biasa yang dibutuhkan untuk mengangkut logam mulia itu sudah jelas terlihat.

Gambar oleh PIRO4D dari Pixabay.

Bisakah Kita Membuat Bitcoin Lebih Ramah Bumi?

Pada akhirnya, bitcoin lebih baik bagi lingkungan daripada emas. Namun, bitcoin masih jauh dari sempurna karena besarnya energi yang dibutuhkan untuk mempertahankan jaringannya.

Mempertimbangkan bahwa bitcoin adalah “alternatif emas” potensial bagi pecinta kebebasan ekonomi, mungkin kita harus mulai mengeksplorasi cara-cara baru untuk menambang bitcoin dengan sumber energi terbarukan yang hijau - seperti energi biomassa, angin, matahari dan tenaga air.